Эксперимент Facebook по манипуляции эмоциями пользователей разозлил интернет

Полина Тодорова

Что произошло?

Facebook оказался в центре страшного скандала после того, как сотрудники компании опубликовали результаты небольшого психологического эксперимента над собственными пользователями. Выяснилось, что два года назад на протяжении недели социальная сеть показывала одной группе людей посты с негативной эмоциональной окраской, а второй — с позитивной. Таким образом Facebook пыталась проверить, способно ли содержание новостной ленты повлиять на уровень счастья пользователей. Всего в эксперименте неосознанно приняли участие почти 700 000 человек. Теперь все пишут, что Марк Цукерберг превратил своих пользователей в лабораторных крыс.

Эксперимент вызвал большой резонанс, поскольку поставил ряд важных вопросов, касающихся приватности в Сети, этичности подобных исследований и в целом влияния технологических компаний на настроение людей.

Почему все возмущаются?

Никаких впечатляющих результатов эксперимент на самом деле не показал. Пользователи, для которых Facebook выбирал преимущественно негативные новости, в итоге в своих постах использовали всего на 0,1 % меньше положительных слов, чем остальные. Статусы пользователей, чья новостная лента была более радостной, наоборот, были чуть-чуть менее депрессивными — правда, ещё незначительней: в них встречалось всего на 0,07 % меньше отрицательных слов, чем у остальных. Даже не принимая во внимание проблемы с методологией исследования (например, способность Facebook адекватно оценивать эмоциональную окраску постов вызывает большие сомнения), возможности социальной сети влиять на мысли и эмоции своих пользователей кажутся минимальными. Это, впрочем, не заставляет многих перестать считать действия Facebook неэтичными.

Вторая претензия заключается в том, что эксперимент был проведён без ведома общественности. Участники на него не подписывались и ничего о нём не знали. При этом в соглашении, которое пользователи подписывают с Facebook в момент регистрации, содержится пункт о возможности проведения подобных исследований. В целом Facebook постоянно манипулирует содержанием и внешним видом новостной ленты, чтобы проверить, какие типы историй и какой дизайн наиболее привлекательны. Наконец, подобные А\В-тестирования так или иначе проводит большинство технологических компаний — скажем, онлайн-магазин Amazon на протяжении всего своего существования экспериментирует с цветом и формой кнопки «Добавить в корзину». Раньше это никого особенно не смущало.

Реакция

Пользователи разделились на два лагеря: некоторые негодовали, вторые пожимали плечами. Журнал The Atlantic назвал Facebook «кукловодом, который играет нами с помощью наших данных». Slate с укором замечает, что социальная сеть намеренно опечалила тысячи людей.

Кристиан Сэндвиг из Университета Мичигана с мрачной иронией написал в Twitter о том, что среди подопытных наверняка были люди с клинической депрессией и будет неплохо, если по результатам исследования никто из них не покончил жизнь самоубийством.

Что ещё можно почитать по этой теме?

  • We’re All Facebook’s Lab Rats Статья Леонида Бершидского в Bloomberg, где он критикует методологию исследования. Например, обращает внимание на примитивность программы для анализа эмоциональной окраски слов
  • «Facebook и его деревянные солдаты» Новая Lenta.ru написала безумную конспирологическую статью. В ней утверждается, что ЦРУ спонсирует Facebook, чтобы устраивать революции в других странах
Загрузить еще