NASA нашло новые условия для жизни на спутнике Сатурна

Татьяна Новак

Исследователи NASA из миссии «Кассини» обнаружили в пробах жидкости подлёдного океана на Энцеладе (спутнике Сатурна) высокое содержание молекулярного водорода, которое может свидетельствовать о наличии жизни.

Пробы жидкости с Энцелада взял зонд «Кассини» во время своих сближений с планетой — «Кассини» приблизился к поверхности Энцелада на расстояние 49 километров. Проанализировав эти пробы, учёные выяснили, что в составе жидкости присутствует более 1% молекулярного водорода.

Наличие такого количества водорода в океане Энцелада означает, что микроорганизмы, гипотетически, могли бы использовать его для получения энергии путем объединения водорода с двуокисью углерода, растворенной в воде. Эта химическая реакция называется метаногенезом, поскольку образует метан в качестве побочного продукта. Учёные считают, что именно этот процесс имел решающее значении при зарождении жизни на Земле. «Хотя мы не можем обнаружить жизнь, мы обнаружили, что для нее есть источник пищи», — сказал Хантер Уайт, ведущий автор проекта «Кассини».

«Подтверждение того, что химическая энергия для жизни существует в океане маленького спутника Сатурна, является важной вехой в нашем поиске обитаемых внеземных миров», — сказала Линда Спилкер, научная сотрудница проекта «Кассини».

Новые данные также являются дополнительным доказательством того, что в океане Энцелада происходит гидротермальная активность. Предыдущие результаты, опубликованные в марте 2015 года, показали, что горячая вода взаимодействует с минеральными породами на дне океана. Новые данные подтверждают этот вывод и добавляют, что минералы, очевидно, вступают с водой в химическую реакцию, в ходе которой и образуется водород.

Иллюстрация гидротермальных реакций на дне океана, в ходе которых образуется водород

Таким образом, учёные NASA уже нашли на Энцеладе два условия, необходимых для зарождения жизни на планете: наличие жидкой воды и источника энергии для метаболизма. Третье необходимое условие — наличие химических веществ, таких как углерод, водород, азот, кислород, фосфор и сера. Учёные предполагают, что в каменистом дне океана на Энцеладе должны присутствовать, как минимум, два из них: фосфор и сера.

Загрузить еще