NASA рассказало о последней миссии изучающего Сатурн зонда «Кассини»

Татьяна Новак

Специалисты NASA сообщили, что 22 апреля начнётся последний этап миссии зонда «Кассини», пишет Business Insider. Прежде чем сгореть в верхних слоях атмосферы Сатурна 15 сентября, зонд измерит точную массу колец Сатурна и определит их возраст, а также проведёт химический анализ пыли на орбите Сатурна.

Руководитель миссии Эрл Маис рассказал, что NASA решило спланировать контролируемое уничтожение «Кассини», так как он почти исчерпал запасы топлива. Учёные опасаются, что неуправляемая станция может врезаться в один из потенциально обитаемых спутников Сатурна и занести на его поверхность земные бактерии.

NASA/ JPL-Caltech

22 апреля межпланетная станция совершит последнее сближение с Титаном — спутником Сатурна — и сменит орбиту. С этого момента начнется последний этап миссии космического аппарата, получивший название Grand Finale. «Кассини» совершит 22 пролёта между основной системой колец и планетой и примерно 15 сентября 2017 года войдет в верхние слои атмосферы Сатурна.

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» была запущена 15 октября 1997 года и с 2004 года вышла на орбиту Сатурна, чтобы исследовать планету и ее спутники. Одним из приоритетных объектов исследования был спутник Энцелад, под льдами которого скрывается океан, вырывающийся наружу гейзерами. В 2015 году «Кассини» приблизился к поверхности спутника на расстояние 50 км, чтобы взять пробы воды. Анализ показал, что этот подлёдный океан достаточно тёплый, и в нём может быть жизнь.

Загрузить еще