NASA успешно испытало ядерный реактор для марсианской базы

Татьяна Новак

NASA и Национальное управление ядерной безопасности США (NNSA) успешно испытали ядерную энергетическую установку, специально разработанную для будущих баз на Луне и Марсе. Об этом сообщается на сайте NASA.

Система называется KRUSTY, что расшифровывается как «ядерный реактор с использованием двигателя Стирлинга» (Kilopower Reactor Using Stirling Technology). Мощность реактора составляет 10 киловатт, он может непрерывно работать до 10 лет. Вместо дорого плутония в нём используется обогащённый уран.

Испытания продолжались с ноября 2017 года до марта 2018 года на полигоне в штате Невада. Тестирования показали, что система работает стабильно и безопасно. Учёные из NASA отметили, что главный плюс KRUSTY — независимость от солнечной энергии. Это важно для использования системы на Луне, где ночь длится 14 суток.

Чтобы запустить реактор, в пустотелый урановый стержень помещается стержень карбида бора, а чтобы остановить — удаляется из него. А отражатель из бериллиевого оксида улавливает вытекающие нейтроны и забирает их обратно в ядро, повышая эффективность реакции. Реактор с холодными концами двигателя Стирлинга соединяют тепловые трубки. А к холодным концам двигателя присоединены холодильники-излучатели, которые раскрываются на установкой, как зонт.

Благодаря модульной конструкции автономные ядерные установки можно соединять друг с другом, чтобы вырабатывать нужное количество энергии. Например, чтобы обеспечить энергией марсианскую базу, понадобится соединить между собой всего четыре установки.

Загрузить еще