Ученые из MIT создали светящиеся растения

Татьяна Новак

Исследователи из Массачуссетского технологического института (MIT) создали светящиеся растения, которые в будущем смогут заменить осветительные приборы. Об этом сообщается на сайте института.

«Идея состоит в том, чтобы создать растение, функционирующее как настольная лампа, которую при этом не нужно подключать к сети. Источником питания для освещения будет энергетический обмен самого растения», — говорит главный исследователь проекта Майкл Стэно.

Чтобы сделать так, чтобы растения светились, учёные использовали химическую реакцию, благодаря которой светятся светлячки. Под воздействием люциферазы молекулы люфецирина в кислородной среде окисляются и излучают энергию в виде света. Другая молекула под название кофермент А помогает этому процессу, удаляя побочный продукт реакции.

Исследователи «упаковали» люциферазу в кремниевые наночастицы диаметром около 10 нанометров. Для молекул люциферина они использовали более крупные частицы PLGA-полимеров, для кофермента А — частицы хитозана. В раствор из этих компонентов поместили листья растений, а затем подвергли их воздействию высокого давления, чтобы частицы проникли в листья через крошечные поры — устьица.

Этот метод авторы протестировали на листьях капусты, кресс-салата, рукколы и шпината. Уже сейчас эти растения могут светиться в течение четырех часов, однако свет пока слишком тусклый, чтобы заменить лампу. По словам учёных, это только первый шаг на пути к созданию люминесцентных растений, которые будут излучать достаточно света, чтобы заменить не только домашние светильники, но и уличные фонари.

В 2013 году на Kickstarter был запущен проект по созданию биолюминесцентного растения. Команда учёных, возглавляемая бывшим маркетологом мобильных приложений, попыталась отредактировать ДНК самого растения, добавив него в гены светлячков или биолюминесцентных бактерий. Учёные собрали $484 тыс., однако этих денег не хватило на финансирование исследования, и в 2017 году проект был закрыт.

Загрузить еще