Химики превратили полиэтилен в дизельное топливо

Татьяна Новак

Команда учёных из Шанхайского института органической химии Китайской академии наук и Университета Калифорнии изобрела эффективный способ превращения полиэтилена в жидкие углеводороды и парафины. Если его удастся внедрить в производство, он поможет снизить загрязнение окружающей среды полиэтиленом, пишет Gizmodo.

По данным исследования 2014 года, только на поверхности Мирового океана плавает 270 000 тонн пластиковых отходов. Самым распространённым пластиком является полиэтилен, во всём мире заводы производят около 100 000 000 тонн полиэтилена в год. Полиэтилен состоит из атомов углерода и водорода, связанных между собой в длинные цепи, и является очень инертным веществом: ни с чем не вступает в реакцию и не разлагается в естественных условиях.

Химик из Китайской академии наук Чжен Хуань научился разлагать полиэтилен при температуре 150° C путем добавления органометаллического катализатора — органической молекулы с содержанием иридия. Катализатор ослабляет связи в структуре полиэтилена, ускоряя его разложение и превращая в жидкий продукт. «Полученные продукты гораздо чище, чем обычные, полученные в результате сожжения», — рассказал Хуань. Он объяснил, что полученную жидкость можно использовать в качестве топлива. Пока эту технологию протестировали на небольших образцах пластиковых пакетов, бутылок и пищевых упаковок.

Исследование опубликовал журнал Science Advances. Учёные считают, что у технологии есть потенциал, но для этого необходимо найти более дешёвый металлических катализатор, так как иридий — редкий и драгоценный металл.

Недавно японские биологи нашли штамм бактерий, который способен перерабатывать полиэтилентерефталат — пластик, из которого изготавливают бутылки.

Загрузить еще