Ученые работают над созданием искусственной ДНК

Татьяна Новак

Международная команда учёных из США, Австралии, Китая, Сингапура и Великобритании работает над созданием искусственной ДНК дрожжей, сообщает AP News.

В проекте под названием Sc2.0 задействованы около 100 учёных из 11 исследовательских лабораторий. Руководит проектом биохимик Джеф Бок из Университета Нью-Йорка. Цель проекта — научиться создавать синтетические ДНК, которые можно будет вставлять в живые клетки, тем самым изменяя их функциональность. По словам Бока, научившись создавать геномы живых существ с нуля, «можно действительно создать нечто совершенно новое».

Исследователь Анри Бергер в Университет Нью-Йорка рассказывает журналистам о живых культурах дрожжей. Фото: Mary Altaffer/Associated Press

Недавно австралийские ученые объявили, что построили искусственный геном вируса Зика, чтобы изучить его и найти методы лечения. А в Гарвардском университете учёные сейчас работают над созданием безвредного штамма сальмонеллы, который можно будет использовать в качестве вакцины против сальмонеллёза. По словам участников Sc2.0, ДНК дрожжей устроена сложнее, чем у бактерий и вирусов. Она представляет собой последовательность из 12 млн нуклеатидов четырёх типов A (аденин), G (гуанин), C (циазин) и T (тимин). Для сравнения: геном человека состоит из 3,2 млрд нуклеатидов.

Чтобы перепроектировать определенный участок ДНК дрожжей, ученые сначала загружают в компьютер «природную» последовательность кодовых букв, обозначающих нуклеатиды, затем вносят в неё планируемые изменения. Затем учёные в лаборатории «собирают» этот кусок и соединяют его с другими участками. По словам учёных, им уже удалось таким образом «переписать» около трети ДНК, а оставшиеся две трети цепочки они собираются достроить к концу года. Однако Бок говорит, что после этого команде ещё потребуется дополнительное время, чтобы протестировать новую ДНК, устранить возможные проблемы и, наконец, объединить отдельные куски цепочки в полный синтетический геном. Его общий размер должен составить 11,35 млн нуклеотидов — чуть меньше, чем природный геном размером в 12 млн нуклеотидов.

В прошлом году Бок совместно с другими учёными объявил о создании о запуске программы GP-write, которая будет заниматься созданием искусственного генома человека, но пока не нашёл финансирование. «Мысль о том, что мы могли бы создать человеческий геном, одновременно и восхищает, и пугает людей. Поэтому мы признаем, что на реализацию уйдёт много времени», — сказал Бок.

Загрузить еще