Virgin Galactic успешно испытала космоплан для туристических орбитальных полётов

Татьяна Новак

Аэрокосмическая компания Virgin Galactic успешно испытала суборбитальный пилотируемый космоплан VSS Unity класса SpaceShipTwo. Это первое испытание с включёнными двигателями после 2014 года, когда во время тестирования погиб один из пилотов, пишет The Verge.

Испытание состоялось на юге Калифорнии в пустыне Мохаве. Аппаратом управляли пилоты Дейв Маккей и Марк Стаки. Космоплан был выведен на орбиту самолётом-носителем под названием White Knight Two и отстыковался на высоте около 14 000 метров. Сразу после этого на 30 секунд были запущены реактивные двигатели и корабль разогнался до сверхзвуковой скорости 1,87 маха (2231 километров в час).

«После остановки реактивного двигателя VSS Unity продолжил набор высоты, пока не достиг порога в 25 685 метра, после чего начал плавное снижение», — рассказал главный исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс.

VSS Unity — это усовершенствования модель аппарата VSS Enterprise, который разбился в октябре 2014 года. Как показало расследование Национального совета по безопасности на транспорте, пилоты рано перевели хвостовое оперение космоплана в режим торможения, когда он ещё ускорялся. В результате пилот Майкл Элсбери погиб, а Питер Сиболд был тяжело ранен.

Virgin Galactic утверждает, что при создании VSS Unity учла все ошибки и уже в середине 2018 года космоплан будет готов к первому коммерческому запуску на орбиту с шестью туристами на борту. Поездка будет продолжаться около 6 минут, стоимость билета — $250 тыс.

Загрузить еще