Психологи воссоздали в виртуальной реальности «околосмертный опыт»

Татьяна Новак

Ученые из Барселонского университета с помощью иммерсивной (c эффектом присутствия) виртуальной реальности научились вызывать иллюзию «выхода из физического тела». Таким образом они надеются улучшить психологическое состояние неизлечимо больных людей, пишет New Scientist.

Ощущение выхода из собственного тела, наблюдение за ним со стороны — одна из иллюзий, о которой рассказывают люди, пережившие клиническую смерть. Учёные объясняют её нейропсихологическим феноменом, вызванным работой мозга в условиях недостатка кислорода и глюкозы. Автор исследования Мел Слейтер предположил, что такой «околосмертный опыт» может помочь пациентам избавиться от страха смерти.

В эксперименте участвовали 32 добровольца. Их погружали в виртуальный мир — комнату с зеркалом, где их аватар сидит на диване, а вокруг него летают шарики. Сначала учёные заставляли участников начать воспринимать виртуальное тело как своё собственное. Помимо полной синхронизации их движений с движениями аватара, учёные обеспечили им реалистичные тактильные ощущения. Например, когда в виртуальной реальности на ногу аватара падал шарик, на ногу участника передавали соответствующую вибрацию. В психологии этот приём называют «иллюзией резиновой руки«.

Когда иллюзия закреплялась, каждый участник мог посмотреть на своего аватара с другого угла, например, сверху. Так происходило «отделение» от виртуального тела. Когда повторялся приём с падающим на ногу аватара мячом, половине группы одновременно с этим на ноги передавали вибрации. Другой половине участников вибрацию не передавали, чтобы они ощутили полное отделение от виртуального тела.

После эксперимента участники ответили на вопросы об отношении к смерти, а также о своих впечатлениях от виртуального опыта. Оказалось, что все участники при изменении угла обзора испытали так называемое внетелесное переживание, однако добровольцы из второй группы — гораздо сильнее. Они также оказались меньше подвержены страху смерти и размышлениям о том, что их после неё ждёт.

Слейтер признаёт, что шансы на серьёзное изменение отношения к смерти после одного сеанса невысокие, и потребуются дальнейшие исследования, чтобы выяснить, сможет ли виртуальная иллюзия помочь неизлечимо больным. В данный момент учёный уверен только в том, что эксперимент даёт ощущение, что сознание может существовать отдельно от физического тела.

Загрузить еще