Учёные с помощью виртуальной реальности восстановили подвижность ног у парализованных пациентов

Татьяна Новак

Команде учёных из США, Швейцарии и Германии с помощью VR-системы и роботизированного экзоскелета удалось частично восстановить чувствительность и подвижность ног у парализованных пациентов. Об этом пишет сайт Университета Дьюка в Северной Каролине.

В эксперименте на протяжении 12 месяцев участвовали восемь человек, у которых врачи диагностировали паралегию — полный паралич ног вследствие травмы спинного мозга. Время, прошедшее у них с момента травмы, на момент начала исследования составило от 3 до 13 лет. «Изучая мозг этих пациентов сразу после того, как они попали к нам, мы попросили их мысленно представить процесс ходьбы, но не смогли обнаружить никакого сигнала, никакой нейронной активности», — говорит доктор Мигель Николелис, ведущий исследователь из Университета Дьюка в Северной Каролине.

Во время исследования у пациентов была такая же задача — представлять процесс ходьбы, но теперь в виртуальной реальности. Используя гарнитуру Oculus Rift и нейроинтерфейс — электроэнцефалограф, электроды которого регистрируют активность мозга и передают данные в компьютер, они должны были силой мысли заставить ходить своего аватара по виртуальному футбольному полю.

Парализованный пациент силой мысли заставляет своего аватара ходить по футбольному полю. Фото: AASDAP / Lente Viva Filmes

Затем к этому оборудованию учёные добавили медицинский экзоскелет, управляемый нейроинтерфейсом. Компьютер активировал экзоскелет каждый раз, когда пациент представлял процесс ходьбы. Экзоскелет в том числе обеспечивал обратную связь нервных импульсов, имитируя ощущение прикосновения к земле.

Тренируясь по часу в день, пациентам удалось частично восстановить атрофированные нейронные связи. Хотя у всех прогресс проявлялся по-разному, к концу исследования каждый пациент научился определять болевое воздействие, прикосновение и положение конечности. Они также научились контролировать некоторые из их мышц, а также функции мочевого пузыря и кишечника. У половины пациентов улучшения оказались настолько выраженными, что диагноз полной параплегии им заменили на частичную. Результаты работы опубликовал в журнал Scientific Reports.

Недавно похожим способом американским учёным удалось восстановить двигательные функции руки у пациента с квадриплегией (параличом рук и ног). Они имплантировали в его головной мозг чип, с помощью которого он смог частично управлять пальцами. Для этого пациенту пришлось предварительно учиться силой мысли управлять трёхмерной моделью руки на экране компьютера, пока учёные с помощью МРТ фиксировали его мозговую активность.

Виртуальную реальность уже используют для помощи людям с ментальными расстройствами — аутизмом, депрессией и посттравматическим синдромом. Недавно учёные из Оксфордского университета успешно использовали VR для лечения людей с бредом преследования.

Загрузить еще