Walmart подал патент на разработку робопчел

Татьяна Новак

Компания Walmart в течение года подала шесть патентов на разработку дронов для сельскохозяйственных нужд, в том числе, для искусственного опыления растений. Об этом пишет Newsweek.

В патентной заявке Walmart указывает, что в последние годы количество природных опылителей, таких как пчёлы, неуклонно сокращается, и это приводит к ухудшению урожайности сельскохозяйственных культур. Поэтому компания предлагает разработать дроны с дистанционным управлением, которые будут осуществлять перекрёстное опыление, как пчёлы: перенося пыльцу с цветка на цветок.

Распознавать пыльцу дроны будут с помощью специальных датчиков и камер, а извлекать и удерживать — с помощью «липких щетинок».

Помимо дронов для опыления, Walmart запатентовал дроны для распознавания вредителей сельскохозяйственных растений и точечного распыления пестицидов на поражённые растения. В патенте говорится, что это поможет фермерам сократить расходы на химикаты. Также Walmart предлагает использовать дроны для мониторинга урожая.

Учёные из компании Walmart — не первые, кому пришла идея создать искусственных пчёл. В прошлом году японские учёные из института AIST уже создали пчёл-дронов для искусственного опыления, которые представляет собой миниатюрные квадрокоптеры весом около 15 грамм и размером около 4 сантиметров, замаскированные с помощью пчелиного окраса. «Усики» сделаны из конского волоса, покрытого липким гелем. Благодаря минимальному весу он может садиться на цветок, не повреждая его, захватывать пыльцу с помощью электроимпульса и переносить на соседний цветок.

Кроме того, ещё в 2013 году Гарвардский университет показал первые прототипы робопчёл, которые умели взлетать с ровной поверхности и летать. В 2015 году разработчики научили их прилипать к поверхностям, нырять и плавать под водой, а в 2017 году — взлетать из-под воды, преодолевая поверхностное натяжение с помощью взрыва. Правда, опылять растения они не умеют.

Загрузить еще