Восстание машин

Всё, что нужно знать о самой неудачной неделе в истории частных космических полётов

Николай Овчинников

Прошлая неделя оказалась поистине «чёрной» для частной космической индустрии. Сперва во время старта взорвалась ракета Antares компании Orbital Science. Через несколько дней крушение потерпел космический корабль SpaceShipTwo, принадлежащий компании Virgin Galactic британского бизнесмена Ричарда Брэнсона. Что эти два трагических происшествия значат для частного освоения космоса? Apparat изучил главные мнения о произошедшем.

Что произошло?

В прошлую среду, 29 октября, на старте взорвалась ракета-носитель Antares. На ней находился частный корабль Cygnus компании Orbital Sciences, который должен был доставить груз для экипажа Международной космической станции (МКС). В ходе расследования выяснилось, что Antares взорвал руководивший запуском сотрудник. В первые секунды полёта он обнаружил критическую неисправность и запустил систему самоликвидации, чтобы избежать падения ракеты на населённые пункты.

Взрыв ракеты-носителя Antares

Через два дня в калифорнийской пустыне Мохаве разбился частный космический корабль SpaceShipTwo компании Virgin Galactic, принадлежащей британскому бизнесмену Ричарду Брэнсону. В результате катастрофы один пилот погиб, другой находится в тяжёлом состоянии. Поскольку корабль предназначен для туристических суборбитальных полетов, новость о его крушении во время испытательных полётов вызвала большой резонанс.

Расследованием катастрофы SpaceShipTwo занимается комиссия Национального совета по транспортной безопасности США. Сегодня её представители озвучили одну из версий произошедшего: преждевременный перевод хвостового оперения аппарата в положение торможения. Ранее предполагалось, что причиной крушения могло стать новое топливо, которое впервые тестировалось в воздухе. Вечером в воскресенье Virgin Galactic официально заявила, что отказывается комментировать произошедшее.

Ранее Ричард Брэнсон заявлял, что Virgin Galactic планирует отправить первую группу туристов в суборбитальный полёт ещё до Рождества этого года.

Более 700 человек внесли депозит в размере $250 000, чтобы забронировать место на SpaceShipTwo

Обзор прессы: Как эти события повлияют на частное освоение космоса?

Никто, разумеется, не собирается прекращать все полёты частных кораблей. Однако некоторые эксперты и журналисты восприняли новости минувшей недели с большим раздражением: они считают, что современные миллиардеры относятся к космическим полётам, как к модному увлечению, не соблюдая необходимые правила безопасности. Вот что писали газеты в первые дни после катастрофы:

Космос — это не игрушка для богатых

Газета The Telegraph: «Они должны остановиться, бросить заниматься частным космосом. Пусть уходят с рынка и делают что-то, в чём они могут преуспеть, — например, продажи мобильных телефонов. Они должны держаться подальше от космического бизнеса», — заявила Каролин Кэмпбелл-Найти, эксперт Международной ассоциации по развитию безопасности в космосе. По её словам, она посылала многочисленные предупреждения в Virgin об опасности использования оксида азота в топливной системе, так как он может неожиданно взорваться. Проблема заключается в том, что люди вроде владельца Virgin Galactic Ричарда Брэнсона не очень понимают, зачем они занимаются космосом, воспринимая это как некую игрушку для богатых.

Журнал Time: «Нельзя не посочувствовать работающим в поте лица людям из Virgin Galactic и семьям пилотов [..] Но нельзя не разозлиться на самого Ричарда Брэнсона. Он, как показывает трагедия, просто высокомерный мужчина, у которого слишком мало знаний об инженерном бизнесе. Для миллиардеров XXI века космические путешествия — это как покупка спортивной команды для богатеньких мальчиков прошлых эпох: крупнейшая, крутейшая и самая впечатляющая из всех возможных игрушек. У основателя Amazon Джеффа Безоса тоже есть собственная космическая компания, потому что строить космические корабли интереснее, чем продавать через интернет книги, телевизоры и мебель. Пол Аллен, сооснователь «Майкрософт», тоже начинает работать с космическими программами, потому что, ну, у космических кораблей есть компьютеры, и это типа то же самое, да?»

Государство может начать регулировать коммерческое освоение космоса

Газеты The Washington Post: «У расследования крушения SpaceShipTwo могут быть далекоидущие последствия для будущего частного освоения космоса. В 2004 году, сразу после первых успехов SpaceShipOne (предыдущей разработки Vigin Galactic. — Прим. ред.) Федеральному агентству управления авиации США запретили регулировать частные космические полёты. По мнению экспертов, теперь мораторий, который пару лет назад продлили до октября 2015 года, может быть снят на фоне голосов о регуляции индустрии коммерческих космических полётов».

Компания SpaceX Илона Маска является важным партнёром НАСА и пока не потерпела серьёзных неудач

На основании двух инцидентов не стоит делать выводов о всей отрасли. Нельзя забывать об успехах SpaceX Илона Маска

Журнал Time: «Илон Маск, основатель стартапа SpaceX, пока не потерпел ни одной серьёзной неудачи, несмотря на скептиков. Его компания осуществила серию успешных коммерческих запусков и отправила несколько миссий на МКС. Но SpaceX — редкая птица, очень молодая, ей нужно время, чтобы добиться настоящего доверия в космической области».

Это важный урок, но ничего страшного не произошло

Издание SpaceFlightInsider.com: «Нет никаких сомнений, это была сложная неделя. Сложно сказать, как она скажется на будущем Orbital Sciences или Virgin Galactic. Широкая общественность, которая так долго стояла на стороне частных космических компаний, теперь начинает сомневаться в их компетентности. Однако нужно помнить, что космические полёты — это очень сложно, и, даже спустя всё время, это далеко не рутина. Важно понимать, что то же НАСА занимается запуском ракет с 1958 года. Частные же полёты — это совсем новое явление, хотя принципы и остались прежними. Antares впервые взлетела в прошлом году, и неудачный её запуск — только пятый полёт в принципе. Вот вам факт: около трёх четвертей всех запусков новых ракет-носителей сталкиваются с подобными неудачами в течение первых трёх полётов».

Подпишись на Аппарат
Facebook
Вконтакте
E-mail дайджест
Популярное за неделю