Окружающая среда

Как индонезийский стартап Helion хочет раздать стране бесплатный интернет и победить Google

Николай Овчинников

Компания Google работает над проектом Loon, который должен обеспечить беспроводным интернетом труднодоступные места планеты. Loon предполагает запуск небольших воздушных шаров в стратосферу, откуда они будут раздавать интернет-сигнал. Одна из первых стран, в которых Google протестирует Loon — Индонезия. Однако там у Google появились неожиданные конкуренты.

Выпускники Института технологии Бандунг (ITB) разработали проект Helion. Он работает так же как Loon: с небольших воздушных шаров раздаётся интернет-сигнал. Однако, по утверждениям его создателей, он проще и дешевле. Подробнее о Helion рассказывает издание Tech in Asia.

Как работает Helion?

Воздушные шары могут подниматься на высоту до 200 метров. При тестовом запуске на высоту 80 метров сигнал с шара покрывал территорию радиусом примерно 300 метров. В отличие от Loon шары Helion постоянно находятся на привязи. Передатчики Wi-Fi в них работают на солнечных батареях. Раз в неделю шары нужно опускать на землю, чтобы наполнить гелием.

Специально создавать летательный аппарат в ITB не стали: для раздачи интернета достаточно обычного воздушного шара из синтетической ткани в виде куба со стороной 3 метра. Главная статья расходов — гелий: каждую неделю на заполнение одного шара уходит $380. Однако поднять воздушный шар все равно оказывается дешевле, чем ставить вышку с передатчиком. Кроме того, сигнал, передаваемый с высоты, встречает меньше препятствий по сравнению с «земным» Wi-Fi.

Они смогут стать настоящими конкурентами Google?

Вряд ли. Loon предназначен для раздачи интернет-сигнала на огромных территориях в несколько квадратных километров. Шары Helion подходят для использования на небольших площадях. Например, они могли бы раздавать Wi-Fi на входе в национальные парки. Кроме того, в ITB считают, что шары можно использовать не только как воздушный роутер, но и для сбора и передачи данных. Например, при помощи таких шаров можно было бы следить за пожарной обстановкой или безопасностью на крупных массовых мероприятиях.

Но ведь эта идея не нова?

Не нова, и ее придумал не Google. Проекты по раздаче интернета со статичных воздушных объектов появлялись ещё 20 лет назад. Но до последнего времени если кто-то и занимался коммуникациями в воздухе посредством воздушных шаров, то в ограниченном количестве и со специфическими целями. Например, компания Space Data поставляет ВВС США станции для связи на базе воздушных шаров. Компания Oceus Networks в 2012 году представила американской Федеральной комиссии по коммуникациям проект воздушных шаров, которые будут запускать в стратосферу для раздачи связи LTE в зонах стихийных бедствий. Над схожим проектом по интернетизации отдаленных районов страны с воздуха работает и бразильский Национальный институт космических исследований.

В чём преимущество проекта Helion?

Во-первых, в отличие от большинства подобных инициатив, Helion предполагает использование воздушных шаров для раздачи массового интернета в обычных условиях. Не для армейских нужд, не в зоне стихийных бедствий, а, скажем, на большом музыкальном фестивале, где всегда есть проблемы со связью.

Во-вторых, в отличие от Loon, на Helion не нужны большие средства. Это не несколько специально сконструированных и дорогих шаров высоко над Землёй, а один, купленный буквально в соседнем магазине. Другой вопрос — Helion всё равно нужно финансирование. По словам разработчиков проекта, один из операторов в Индонезии заинтересовался Helion, но подробности они пока не рассказывают. Кроме того, грант проекту выделило министерство технологий и исследований Индонезии. Индонезийские операторы сотовой связи обязаны переводить 1,25% от годового дохода в специальный правительственный фонд, который финансирует инициативы по проведению интернета в удаленные уголоки индонезийского архипелага.

Подпишись на Аппарат
Facebook
Вконтакте
E-mail дайджест
Популярное за неделю