Новые выборы

Как американский профессор бросил вызов большим деньгам в политике

Анна Савина

Американские избирательная и законодательная системы сломаны — утверждает гарвардский профессор и активист Лоуренс Лессиг. Несмотря на то что с ним согласны многие американцы, почти никто не верит, что эту проблему можно решить в ближайшие десятилетия. Однако Лессиг собирается сделать это всего за несколько лет. Apparat разобрался, как он хочет в одиночку починить американскую демократию.

Почему американская демократия сломана?

«90% американцев согласны, что наше правительство сломано из-за влияния больших денег на политику», — постоянно повторяет профессор Гарварда Лоуренс Лессиг почти на каждом своём выступлении. В качестве доказательства он готов привести десятки цифр, показывающих, насколько ничтожно малая доля населения США участвует в финансировании избирательных кампаний кандидатов в конгресс и как крупные корпорации влияют на принятие политических решений. Но у него есть один любимый пример.

В 1995–2009 годах правительство США поддерживало производство кукурузы и выделило на развитие этой сферы сельского хозяйства 70 миллиардов долларов. Часть бюджета была потрачена на поддержку простых фермеров, но основную выгоду получили крупные компании — такие, как корпорация Archer Daniels Midland, производящая кукурузные подсластители. Кукурузный сироп с большим содержанием сахара резко подешевел, спровоцировав рост количества людей, страдающих от диабета и лишнего веса. Кроме того, дешёвой кукурузой кормили скот. Животные не могли переварить её и заболевали.

«Система убедила нас, что законы создаются для богатых, исключая те из них, которые касаются тюрем», — резюмирует Лессиг. Недавно он решил бороться с системой её же способом — с помощью больших денег. В этом году Лессиг начал в Сети кампанию Mayday PAC по сбору средств с целью пролоббировать необходимые изменения в Конституцию США. Ему уже удалось собрать более шести миллионов долларов от обычных интернет-пользователей. Но это только начало.

Цифры, объясняющие влияние денег на американскую политику

0,05 % населения

участвуют в финансировании избирательных кампаний политиков в конгресс США. Всего 150 000 американцев имеют возможность и желание делать пожертвования.

80 % пожертвований

суперкомитетам (организациям, занимающимся сбором денег для кандидатов) делают 100 самых щедрых индивидуальных доноров.

От 30 до 70 %

своего времени члены конгресса, по данным Лоуренса Лессига, тратят на сбор денег для того, чтобы быть переизбранными на новый срок или поддержать свою партию.

Почти в 2 раза

с 2000 года выросло количество денег, которые тратятся на лоббизм. По оценкам экспертов, в этом году расходы на эти цели составили боле 3 миллиардов долларов.

Как разочароваться в борьбе с авторским правом и увлечься политикой?

В знаменитой лекции на конференции TED «Законы, которые подавляют творчество» будущий политический активист Лоуренс Лессиг, а тогда просто университетский профессор и автор бестселлера «Свободная культура» упомянул государственные законы лишь однажды. Он выступал за изменение сложившейся системы авторских прав, но был уверен, что ответственность за несправедливое регулирование интернета лежит не на политиках, а на корпорациях, которым важно иметь эксклюзивные права на музыку, книги, кино и телепрограммы.

Чтобы победить влиятельные медиакомпании, монополизировавшие контент, Лессиг в начале нулевых запустил онлайн-платформу, позволяющую авторам произведений выкладывать их в свободный доступ. Так появилась организация Creative Commons. Усилия Лессига не были напрасными: Creative Commons набирала популярность, а сам профессор стал известным интернет-активистом. Однако это не помогло ему добиться поставленной цели: законы о пиратстве в Сети лишь ужесточались. Лессиг решил, что корень всех зол — это современное устройство американской демократии в целом, а если точнее — законы, позволяющие крупным компаниям и бизнесменам влиять на политику.

Как большие деньги влияют на американскую политику?

В 2007 году на конференции iCommons iSummit в Дубровнике Лессиг объявил, что больше не будет заниматься проблемами авторских прав в Сети. Однажды обратив внимание на фундаментальные изъяны в политическом устройстве США, Лессиг решил сконцентрироваться на их устранении. Без этого никакая другая сфера общественной жизни не может быть улучшена.

Влияние крупных корпораций и богатых бизнесменов на конгресс привело к деградации представительской демократии, которую создали отцы-основатели США, уверен Лессиг. В сборнике статей «Федералист», написанном в 1787–1788 годах в поддержку ратификации Конституции США, утверждается, что парламент — это ветвь власти, которая должна зависеть только от народа. Лессиг уверен, что сегодня палата представителей и конгресс США в целом зависят не от американских граждан, а от горстки миллионеров и миллиардеров, которые лоббируют свои интересы, вкладывая огромные средства в избирательные кампании конгрессменов и сенаторов.

Американские депутаты тратят на сбор денег примерно треть своего времени, повторяет Лессиг. Они постоянно должны думать о том, удастся ли им снова убедить бизнесменов сделать пожертвование. Ситуация усугубляется желанием многих парламентариев работать в частных корпорациях после окончания политической карьеры. Всё это влияет на принимаемые в США законы.

Как спасти демократию от больших денег?

Чтобы победить большие деньги в американской политике, Лессиг решил сам стать лоббистом. По мнению профессора, вернуть американскую демократию в правильное русло можно, лишь заставив конгресс провести масштабную реформу. Затем её придётся закрепить в главном законе государства, созвав Конституционный конвент, который внесёт поправку о запрете финансирования избирательных кампаний политиков корпорациями и сверхбогатыми частными лицами. Лессиг не единственный, кто выступает за внесение поправок в Конституцию. Среди его единомышленников — многие активисты движения Occupy Wall Street: уже несколько лет выступающие против власти 1 % населения.

Справка: Что такое Комитет политических действий?
Комитет политических действий (PAC) — организация, которая собирает частные пожертвования и распределяет их между кандидатами на политические посты. Суперкомитеты (Super PAC) — это организации, которые могут получать неограниченные суммы от корпораций, профсоюзов и частных лиц. Именно на их деньги проводятся дорогостоящие рекламные кампании, которые хотя и не поддерживают кандидатов напрямую, но могут выражать точку зрения комитета и косвенно агитировать за определённого политика.

Начать Лессиг решил с небольшой кампании. В мае этого года начал свою работу суперкомитет Mayday PAC. Его цель — к 2016 году полностью изменить то, как спонсируются избирательные кампании в конгресс. Чтобы добиться этого, Лессиг запустил в Сети краудфандинг-кампанию по аналогии с Kickstarter. Принять участие в ней может любой гражданин США. В результате десятки тысяч обыкновенных людей пожертвовали небольшие суммы. Все они пойдут на поддержку пяти кандидатов на выборах в нижнюю палату конгресса в этом году, которые разделяют взгляды Лессига и готовы начать реформы. В общей сложности Mayday PAC удалось собрать более шести миллионов долларов. Ещё столько же дали частные инвесторы — в основном из Кремниевой долины.

В 2016 году, когда снова будут проходить выборы в конгресс, Лессиг планирует начать ещё более масштабную кампанию и поддержать столько кандидатов, сколько потребуется, чтобы сформировать в законодательном органе большинство, согласное с его взглядами. Кроме того, Лессиг надеется, что к 2016 году популярность Mayday PAC заставит кандидатов в президенты сделать влияние денег на политику важной темой своей избирательной кампании. В 2018 году, когда, по плану активиста, в конгрессе сформируется большинство, готовое бороться против денег в политике, станет возможным и внести в Конституцию нужные поправки.

Лессиг понимает, насколько масштабные изменения он предлагает. Но он любит вспоминать о проблемах, с которыми американское общество боролось в прошлом. Расизм, сексизм и гомофобия не искоренены полностью, но ситуацию удалось значительно улучшить. Так почему бы не добиться для всех людей одинакового права влиять на политику?

Можно ли победить систему?

Многие критики считают, что Mayday Pac вряд ли закончится успехом и является скорее масштабным политическим перформансом. Колумнист Politico и преподаватель политологии в Йельском университете Уолтер Шапиро в одной из статей в Politico назвал инициативу Лессига фарсом и попытался доказать, что кандидаты, которых поддерживает Mayday PAC, не смогут выиграть выборы. Про одного из них, Джима Рубенса, Шапиро и вовсе пишет: «Никто, кроме, возможно, его ближайших родственников, в него не верит».

И действительно, Джим Рубенс — кандидат, на которого Лессиг возлагал большие надежды, — потерпел сокрушительное поражение, хотя на его избирательную кампанию суперкомитет активиста потратил рекордные 1,6 миллиона долларов. Пока из пяти кандидатов Лессига двое проиграли, а выиграл только один — Рубен Гальего. Однако его победу многие связывают не с поддержкой со стороны Mayday PAC, а с тем, что он пользуется популярностью среди латиноамериканцев Аризоны. Ещё двое кандидатов ожидают выборов в ноябре.

Шапиро также уверен, что кампания профессора скорее покажет ограниченную власть суперкомитетов, чем станет катализатором масштабных реформ. «Без популярного среди простых людей политического движения или непрерывных политических скандалов, которые затмят все остальные новости в фейсбуке и твиттере, невозможно представить, что ещё один суперкомитет заставит избирателей задуматься о негативном влиянии суперкомитетов», — пишет он.

Другая проблема Лессига — отсутствие поддержки со стороны республиканцев. Большинство из них главной проблемой существующей системы считают слишком большое правительство и его чрезмерный контроль над обществом. Однако без поддержки республиканцев изменения в существующее законодательство представить сложно. Чтобы привлечь оппонентов на свою сторону, Лессиг повторяет, что существующая система мешает всем — и демократам, и республиканцам.

История Лессига — это любопытный пример того, как один человек решил изменить систему, не надеясь на помощь окружающих.

За годы дебатов и выступлений Лессиг научился отвечать на нападки оппонентов. Полемизируя с ними, он повторяет, что Mayday PAC — это просто проверка его теории, а его главная цель — подготовить более масштабную кампанию 2016 года. Лессиг хочет проверить, получится ли привлечь внимание людей к проблеме денег в политике хотя бы в нескольких округах, в которых избираются его кандидаты, и лишь затем затевать более масштабные кампании.

Mayday PAC и другие инициативы Лессига можно считать безумием или, напротив, эффективным решением сложной ситуации, но и его критики, и его сторонники понимают, что история Лессига — это любопытный пример того, как один человек решил изменить систему, не надеясь на помощь окружающих. «Меня не интересуют постепенные изменения, которые займут двадцать лет», — говорит Лессиг. Наблюдать за попытками одного человека изменить политическую систему за короткий срок может быть познавательно не только для американцев, но и для всех, кто задумывался о проблемах своего государства.

Подпишись на Аппарат
Facebook
Вконтакте
E-mail дайджест
Популярное за неделю