Антропология

Нобелевская премия: Джон О’Киф и его коллеги — за открытие «внутреннего GPS» человека

Николай Овчинников

Сегодня в Стокгольме стартовала Нобелевская неделя — самую престижную научную премию в этом году будут вручать в 113-й раз. По традиции, первыми стали известны лауреаты премии в области медицины и физиологии. Её разделили американец Джон О’Киф и норвежцы Мэй-Бритт и Эдвард Мозер. Apparat следит за главными научными достижениями этого года.

Кто получил?

Джон О’Киф
профессор когнитивной нейробиологии в Университетском колледже Лондона
Родился в 1939 году в Нью-Йорке, имеет американское и британское гражданство. Медицину изучал в Канаде, а в 1986 году уехал работать в Англию. С 1987 года — профессор когнитивной неврологии в Университетском колледже Лондона.
Эдвард и Мэй-Бритт Мозер
директор и профессор Института нейробиологии в Тронхейме
Супруги-учёные знакомы с О’Кифом и работают в той же области. Мэй-Бритт родилась в норвежском городе Форснаваге в 1963 году, Эдвард — в Олесунне в 1962-м. Они вместе изучали нейрофизиологию в Университете Осло и оба в 1995 году получили докторскую степень. Эдвард Мозер одно время был приглашённым сотрудником в лаборатории О’Кифа.

В чём суть достижения?

Именно О’Киф открыл клетки мозга, отвечающие за позиционирование человека и помогающие ему ориентироваться в пространстве. Нобелевский комитет назвал это «внутренним GPS». Своё открытие учёный совершил ещё в 1971 году, проводя опыты на крысах. О’Киф выяснил, что в ряде височных отделов мозга есть специальные нервные клетки, которые проявляют активность в зависимости от местоположения животного. Учёный назвал их нейронами места и предположил, что именно эти клетки позволяют составить в мозгу условную «карту местности» и определить, где в данный конкретный момент вы находитесь.

Супруги Мозер серьёзно дополнили открытие О’Кифа. В 2005 году в ходе опытов они обнаружили так называемые grid-нейроны, своеобразную систему координат мозга человека. Мозер выяснили, что животное ориентируется в пространстве не только при помощи нейронов места, но и при помощи координатных нейронов. Если клетки, открытые О’Кифом, позволяют понять, где вы находитесь, то найденные супругами Мозер нейроны помогают ориентироваться при движении, составляя своеобразную систему координат.

Чем открытие учёных может быть полезно?

Андрей Абрамов
профессор факультета молекулярной нейробиологии института неврологии Университетского колледжа Лондона
Открытие, а точнее целая серия работ О’Кифа и его бывших сотрудников, имеет огромное значение, так как определяет пространственную память и её привязку к определённым клеткам (place cells). Что касается прикладной ценности — у пациентов с болезнью Альцгеймера одним из первых симптомов является потеря пространственной памяти. Исследования О’Кифа и супругов Мозер помогут если не лечить эту болезнь, то хотя бы искать пути её лечения более направленно.
Подпишись на Аппарат
Facebook
Вконтакте
E-mail дайджест
Популярное за неделю